ผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีอัตราการติดเชื้อไวรัสเอชไอวีต่ำกว่าในเซลล์ติดตามผลไม่ได้เปิดเผยกลไกในการอธิบายความเสี่ยงที่ลดลง ผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีอัตราการติดเชื้อเอชไอวีต่ำเมื่อเทียบกับประชากรทั่วไป กลไกเบื้องหลังความเสี่ยงที่ลดลงนี้ยังไม่ชัดเจน เพื่อให้เข้าใจถึงความเสี่ยงที่ลดลงได้ดีขึ้นของผู้ที่มีภาวะที่มีจำนวนเม็ดเลือดแดงต่ำรวมทั้งโรคเซลล์รูปเคียว

พวกเขาพบว่าผู้ที่เป็นโรคเคียวมีอัตราการติดเชื้อเอชไอวีที่ต่ำกว่า นักวิจัยได้ทำการศึกษาในห้องปฏิบัติการของเซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่แยกได้จากตัวอย่างเลือดจากผู้ป่วยที่ติดเชื้อเอชไอวีที่มีหรือไม่มีโรคเคียว พวกเขาตั้งสมมติฐานว่าความเสี่ยงที่ลดลงของการติดเชื้อเอชไอวีอาจเกี่ยวข้องกับลักษณะทางโมเลกุลของเซลล์ระบบภูมิคุ้มกัน ผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีระดับ CCR5 ต่ำกว่า ซึ่งเป็นโปรตีนหลักที่เกี่ยวข้องกับการติดเชื้อเอชไอวี เซลล์เหล่านี้ยังมีระดับโปรตีน